В коже, гистамин, вызывающий зуд и крапивницу, встречается практически только в тучных клетках. Волны возникают из-за того, что сосуды кожи на пораженном участке кожи начинают подтекать. Гистамин заставляет клетки кровеносных сосудов отдаляться друг от друга, связываясь со специфическими структурами (гистаминовыми рецепторами) на сосудистых клетках, тем самым указывая сосудистым клеткам, что они должны удаляться друг от друга. Это позволяет кровяной жидкости и некоторым клеткам крови выходить из внутренней части сосуда в окружающие ткани. Помимо гистамина, продукты тучных клеток, такие как лейкотриены или другие мессенджеры (так называемые цитокины) могут увеличивать проницаемость кровеносных сосудов. Действие противозудных препаратов при крапивнице можно объяснить тем, что эти препараты специфически подавляют связывание гистамина с гистаминовыми рецепторами. Поэтому эти препараты называют антигистаминными. Дело в том, что антигистаминные препараты не помогают при все случаи крапивницы указывает на то, что гистамин - не единственное вещество, вызывающее зуд и крапивницу, которое играет здесь роль.

Как тучные клетки активируются при различных типах крапивницы?

На этот вопрос проще всего ответить в отношении аллергической крапивницы, редкого подтипа хронической крапивницы. Тучная клетка является основной клеткой аллергии и участвует во всех аллергиях, опосредованных белком иммуноглобулином E (IgE), и, таким образом, отвечает за симптомы астма, сенная лихорадка, или экзема. Крапивница может вызывать аллергическую активацию тучных клеток, то есть активацию IgE и аллергеном (вещество, которое может вызвать аллергическую реакцию). В таком случае аллергены попадают в организм вместе с вдыхаемой пищей или воздухом (например, пыльца деревьев, пыльца травы, помет клещей домашней пыли), а затем активируют тучные клетки, которые содержат соответствующие антитела IgE. В редких случаях поглощение перекрестно реагирующих продуктов может вызвать крапивницу даже в случае такой аллергии.

Любой человек может стать аллергический в течение ее или его жизни. Это происходит, если мы становимся сенсибилизированы к определенной пыльце, такой как пыльца березы, после контакта с пыльцой. Сенсибилизация относится к выработке иммуноглобулинов (антибелков) против определенного вещества, в нашем примере против пыльцы березы. Если мы сенсибилизированы, наши тела вырабатывают различные иммуноглобулины с разными задачами. Иммуноглобулины типа E (IgE), образованные, например, защитными клетками иммунной системы, застревают на специально подготовленных участках тучных клеток (рецепторы IgE) на своем пути через человеческий организм. Теперь, когда наши тела снова вступают в контакт с пыльцой березы, IgE, которые прикрепляются к рецепторам IgE на тучных клетках, распознают пыльцу березы и собирают их. Тучная клетка, к которой прикреплен IgE с пыльцой неволей березы, активируется и выделяет свой гистамин. Возникает аллергическая реакция. Этот наиболее изученный путь активации тучных клеток обнаруживается только у небольшой части всех пациентов с крапивницей.

Гораздо чаще образование антител (защитных белковых тел) против рецептора IgE или связанного с ним IgE, по-видимому, является причиной крапивницы. У 30 процентов пациентов с хронической крапивницей могут быть обнаружены такие антитела против собственных веществ организма. Другими словами, тело реагирует против самого себя. Поэтому также говорят об аутоантителах и аутоиммунная крапивница. Простым тестом на наличие такой аутоиммунной крапивницы является инъекция собственной крови пациента или жидкой части крови в кожу предплечья. У пациентов с антителами против собственного рецептора IgE или IgE это приводит к значительному образованию волдырей.

Система комплемента является важным компонентом сети иммунной защиты организма. В его основные обязанности входит прямое разрушение клеток и агентов (таких как бактерии или паразиты) и активация иммунной системы. Активация системы комплемента, например, в контексте бактериальных инфекций, приводит к высвобождению мощных веществ, активирующих тучные клетки. Нередко хроническая крапивница вызывается хронической инфекцией (например, придаточных пазух носа, миндалин, слизистой оболочки желудка или зубов): известно, что удаление такого хронического очага инфекции может привести к заживлению хроническая крапивница. Это называется крапивница из-за инфекции.

Термин непереносимость крапивницы используется в случаях, когда организм не переносит то или иное вещество. Дискомфорт возникает из-за реакций непереносимости таких веществ, как лекарства, консерванты или красители в пище. Избегание провоцирующего вещества, например, с помощью диеты, может привести к исцелению.